Midsommervisen

This is St. John’s Eve, when trees receive their midsummer’s crown. Holger Drachmann‘s traditional song for St. John’s Day, is somewhat patriotic and bellicose. It is also rather eerie as it evokes witch burning, although this is also said to be a burning away of what is unwanted. It has been satirized, as the Danes are good at this, but here is the unadorned text.

Vi elsker vor land,
når den signede jul
tænder stjernen i træet med glans i hvert øje.
Når om våren hver fugl,
over mark, under strand,
lader stemmen til hilsende triller sig bøje:
Vi synger din lov over vej, over gade,
vi kranser dit navn, når vor høst er i lade,
men den skønneste krans,
bli’r dog din Sankte Hans!
Den er bunden af sommerens hjerter,
så varme så glade.

Vi elsker vort land,
men ved midsommer mest,
når hver sky over marken velsignelsen sender,
når af blomster er flest,
og når kvæget i spand
giver rigeligst gave til flittige hænder;
når ikke vi pløjer og harver og tromler,
når koen sin middag i kløveren gumler,
da går ungdom til dans
på dit bud Sankte Hans
ret som føllet og lammet, der frit
over engen sig tumler.

Vi elsker vort land,
og med sværdet i hånd
skal hver udenvælts fjende beredte os kende,
men mod ufredens ånd
under mark over strand,
vil vi bålet på fædrenes gravhøje tænde
hver by har sin heks,
og hver sogn sine trolde.
Dem vil vi fra livet med glædesblus holde
vi vil fred her til lands
Sankte Hans, Sankte Hans!
Den kan vindes, hvor hjerterne
aldrig bli’r tvivlende kolde.

Vi elsker vort land,
og vi hilser den drot,
som har prøvet og valgt sig den rette fyrstinde:
på hans eventyr-slot
kan hver kvinde, hver mand
et eksempel for livet i kærlighed finde!
Lad tiderne ældes, lad farverne blegne,
et minde vi vil dog i hjertet os tegne:
fra sagnrige nord
gaar en glans over jord -
Det er genskær af vidunderlandets fortryllende enge,
- fra sagnrige nord
gaar en glans over jord -
Det er genskær af vidunderlandets fortryllende enge!

As a child I was told the worlds came close together on St. John’s Eve, and this was seen as a good thing. I want to learn more about the traditions of this day.

Axé.

About these ads

2 Comments

Filed under Songs

2 responses to “Midsommervisen

  1. The asparagus harvest stops on St John’s Day in northern Europe; and you can protect yourself from harm on that day by wearing a sprig of St Johns Wort. In the Baltic you must have your haying done by today, and there are bonfires. A number of names in European languages reflect their connection with this season: St John’s berries (currants), St John’s beetles (glowworms).

    That is all I have experienced personally.

    This looks elementary but promising:

    St. John’s Day in Spanish Literature
    John T. Reid
    Hispania, Vol. 18, No. 4 (Dec., 1935), pp. 401-412

  2. Gracias, Servetus … this looks great!!! It is all very interesting.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s